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Alain BLIECK

Nous sommes nombreux cet après-midi pour témoigner de notre affection, de notre admiration pour Alain, mais aussi de notre soutien à sa famille, et de la peine que nous ressentons. J’ai la délicate mission d’apporter quelques coups de pinceaux à un portrait collectif, par petites touches de couleurs. Sur ma palette, deux nuances, de teintes vives. La première esquisse le dynamisme d’Alain dans la riche collaboration entre la SGN et la bibliothèque de l’Université. La seconde campe le membre de la Société des Sciences, de l’Agriculture et des Arts de Lille, engagé dans la mise en lumière des géologues et paléontologues.

Lien entre la SGN et la bibliothèque, disais-je, sous le signe de l’enthousiasme. Je m’associe ici à Julien Roche, directeur du SCD, qui regrette de ne pouvoir être avec nous aujourd’hui.

En tant que rédacteur en chef des publications de la société, très attaché à la diffusion des savoirs scientifiques et au rayonnement des travaux de la SGN, Alain a eu très tôt, avec Bernard Maitte et Francis Meilliez, l’intuition que la numérisation du patrimoine écrit de la société constituait un atout considérable. Au moment où Francis Amédro, alors président de la SGN, emportait l’accord de son conseil d’administration pour affermir en don le dépôt de la bibliothèque de la SGN à l’université, décision était prise de confier au SCD la numérisation des Annales, permettant ainsi à la SGN d’être pionnière en la matière.

J’ai eu un immense plaisir à échanger avec Alain sur le patrimoine de la SGN, son histoire, ses collections, que ce soit lors de réunions de travail, livres en main, pour préparer une présentation d’ouvrages, ou au restaurant universitaire. Ces moments de convivialité au RU, nous les attendions tous avec joie, Laurent Matejko, Julien Roche, Madeleine Géroudet et moi. C’était la garantie d’un moment de culture scientifique, de détente et de fous rires.

Engagement pour le rayonnement des sciences de la terre au sein de la Société des Sciences, Agriculture et Arts de Lille ensuite. Michel Levasseur, président de la SSAAL, retenu chez lui, m’a priée de vous faire part de toute sa sympathie, en son nom propre, et au nom de la Société. Alain y avait été admis en 1999, après avoir été distingué par le grand prix des sciences de la terre Léonard Danel en 1994, pour ses travaux en biostratigraphie et paléobiogéographie sur l’orogène paléozoïque d’Europe occidentale. De 1999 à 2021, Alain a été fidèle à la quasi-totalité des séances solennelles au cours desquelles ont lieu les remises des prix. Il faisait preuve d’une énergie infatigable, me précisait Michel Levasseur, pour convaincre ses confrères de récompenser les travaux de recherche de géologues et de paléontologues, au travers du prix Léonard Danel ou du prix Gosselet. Il a ainsi proposé 14 lauréats dans ces spécialités, avec un grand sens de la diversité, chercheurs chevronnés et jeunes chercheurs, tous présentés avec admiration et générosité. Ce faisant, Alain s’inscrivait dans la longue tradition de liens qui unissent la SSAAL et la SGN depuis la création de cette dernière.

L’humour, l’érudition et la générosité d’Alain nous manquent, son tempérament et sa malice également. Je n’ai aucun doute sur le fait qu’il aurait trouvé, dans les quelques mots que je viens de prononcer, matière à contrepèterie…

Laure Delrue pour la SSAAL

 

Chronique du 17 décembre 2021

Vera Dupuis

Évocation de quelques membres correspondants remarquables depuis la fondation de la Société des Amateurs des Sciences et des Arts en 1802

Fondée en 1802 notre Société compte déjà un an plus tard 34 membres correspondants, la plupart sont originaire des villes du nord, on observe que notre Société commence à tisser un réseau régional porté par des membres correspondants qui participent à la diffusion de l’information scientifique et culturelle.

En 1804 notre Société nomme Etienne-Louis Malus membre correspondant (1775-1812) Malus mène une carrière de militaire et une carrière de scientifique ; il a participé à la campagne d’Égypte où il a pris part à la bataille des Pyramides en juillet 1798 ; en tant que scientifique il siège en Égypte dans le tout nouvel Institut Scientifique au côté des Gaspard Monge dans la section des Mathématiques.

Il faut attendre 1809 pour que trois célèbres artistes intègrent le rang des membres correspondants : Le sculpteur Laurant-Philippe Roland, le graveur Masquelier et Jean-Baptiste Wicar, futur bienfaiteur de notre Société. La date de 1809 n’est pas anodine dans le choix de ces trois artistes : cette année-là s’ouvre à Lille le premier Musée de peintures de la ville, installée dans l’ancien Couvent des Récollets, rue des Arts. Notre Société a toujours été à la pointe de l’actualité, elle montre à sa manière l’intérêt qu’elle porte à l’ouverture du musée ; j’imagine aisément Sébastien Bottin pour rapporteur de ces trois nominations, car c’est un membre très actif qui aime les arts, il est le secrétaire général à la Préfecture de Lille, celle qui a poussé la ville à ouvrir un musée avec les tableaux réquisitionnés pendant la Révolution française. Lorsque Wicar passe pour une dernière fois à Lille en 1815 il peint un très beau portrait de S. Bottin aujourd’hui dans les collections du Palais des Beaux-Arts de Lille.

Petit à petit en consultant nos Mémoires on décerne des affinités entre nos rapporteurs et le choix des  correspondants,  ce fut le cas par exemple du choix en 1810 de François de Neufchâteau,  il fut dans sa longue vie Ministre de l’intérieur, Sénateur, proche de l’Empereur, avec une passion pour l’Agronomie ; il entretenait une correspondance abondante avec Sébastien Bottin  sur des questions agricoles, en particulier sur la pomme de terre et  la chicorée, il pose même la question : faut-il remplacer le café par la poudre de chicorée  Les  archives nationales à Paris, possèdent dans le Fonds François de Neufchâteau, sa lettre d’admission à la SSAAL, daté du 5 aout 1810 ! (cf ma chronique du 14/6/2019)

Autre affinité, celle entre Fréderic Kuhlmann et le chimiste Allemand Justus Von Liebig, tous deux nés la même année 1803 ; Liebig est par son travail de chercheur et d’enseignant en Allemagne LE fondateur de l’agriculture industrielle ; c’est un proche du chimiste Kuhlmann, qui le fait nommer correspondant en 1829, Liebig a alors tout juste 26 ans. Quelques années plus tard, Kuhlmann enverra son fils pour un stage chez Liebig (1841).

Bien sûr, scientifiques, littéraires et artistes n’échappent pas à la clairvoyance de notre Société, voici quelques noms :

René-Just Haüy, 1806, qui est le grand minéralogiste français, membre de l’Institut.

– L’année 1826 est une année faste : arrive Étienne Geoffroy Saint-Hilaire, le célèbre naturaliste, c’est bien lui qui a accompagné en 1828 pendant 41 jours entre Marseille et Paris la fameuse girafe offerte à Charles X par le Pacha d’Égypte. Arrivent également en 1826 J. W. von Goethe et Sosthène de la Rochefoucauld, directeur des Beaux-Arts auprès du roi Charles X qui vole au secours de la Société Royale des Sciences de l’Agriculture et des Arts de Lille, celle-ci vient lancer en1828 un concours pour améliorer la race ovine dont la qualité grossière de la laine ne donnait pas toute satisfaction. Alors notre Sosthène de la Rochefoucauld va se transformer en gentleman Farmer en faisant tout simplement don à la Société Royale d’un superbe bélier anglais du New-Leicester et comme il le dit « dans l’espérance d’améliorer la qualité de la laine des moutons » (cf. ma chronique du 15/12/2017).

– En 1834 arrivent François Arago, astronome, physicien et homme d’État français et Adolphe Brongniart, professeur au muséum d’histoire naturelle à Paris (1840)

– En 1852 Albert Duc de Luynes

– En 1855 notre Louis César Faidherbe, alors gouverneur du Sénégal

–  Évidemment Louis Pasteur, membre titulaire de notre Société depuis 1855, devient membre correspondant en quittant Lille en 1857

Je souhaite évoquer encore les liens amicaux entre deux entomologistes, le lillois Pierre Justin Marie Macquart, membre titulaire de notre Société depuis 1803 et Johann Wilhelm Meigen entomologiste allemand, tous deux spécialistes des diptères, Meigen devient notre correspondant en 1833. Il est connu pour sa description systématique des diptères d’Europe, grâce à une publication en 7 volumes, (parus de 1818 à 1838), contenant la description de 5.500 espèces européennes et accompagnée de nombreuses planches dessinées par l’auteur. Il fut le véritable créateur de la diptérologie.  Macquart raconte dans nos mémoires que Meigen était père de 14 enfants et qu’il tirait le diable par la queue.  Macquart l’a aidé à vendre ses collections et ses dessins au Muséum de Paris, ce Musée possède aujourd’hui une exceptionnelle collection de planches, de publications et de précieuses descriptions. J’ouvre une parenthèse : Macquart à sa mort en 1855 a légué à notre Société sa bibliothèque contenant 800 volumes et sa collection d’insectes.

Je termine en me posant une question ! Où sont les femmes ?

HELAS, en un siècle notre Société n’aura nommé que 2 femmes membres correspondants : la première en 1828 : Marie-Anne Libert, naturaliste belge, et la seconde en 1830 : Albertine Clément, une femme de lettre, écrivaine et journaliste, née à Cambrai. J’ajoute : une sacrée bonne femme, qui en valait 10, petite consolation (cf. ma chronique du 19/1/2018)

Voir ici les correspondants

 

Podcasts (membres)

16 octobre 2020 : D. Vieau : https://pod.univ-lille.fr/video/18802-seance-ssaal-16-octobre-2020/

20 novembre 2020 : A. Cortot : https://pod.univ-lille.fr/video/18803-seance-ssaal-20-novembre-2020/

18 décembre 2020 : M. Levasseur : https://pod.univ-lille.fr/video/18804-seance-ssaal-18-decembre-2020/

19 février 2021 : C. Kergomard : https://pod.univ-lille.fr/video/18805-seance-ssaal-19-fevrier-2020/

19 Mars 2021 : J.M. Guislin: https://pod.univ-lille.fr/video/18800-seance-ssaal-19-mars-2021/

17 décembre 2021 : V. Dupuis: https://pod.univ-lille.fr/video/23792-chronique-de-vera-dupuis-evocation-de-quelques-membres-correspondants-remarquables-depuis-la-fondation-de-la-societe-des-amateurs-des-sciences-et-des-arts-en-1802/

17 décembre 2021 : C-M: Wallon-Leducq : https://pod.univ-lille.fr/video/23793-conference-de-christian-marie-wallon-leducq-les-poisons-de-la-democratie/

21 janvier 2022 : F. Suard , Le poison en littérature : quelques exemples :  https://pod.univ-lille.fr/video/24477-seance-ssaal-21-janvier-2022-audio/

 

 

 

Les six bourgeois de Calais qui ont failli n’être pas de Rodin

C’est un groupe de sculptures mythique, réalisé en 1895 par le plus célèbre sculpteur de son époque, Auguste Rodin. Mais il s’en est fallu de peu qu’un autre géant de la sculpture en soit l’auteur : David d’Angers. Un plongeon dans les publications de l’époque nous apprend pourquoi les calaisiens ont dû patienter cinquante ans pour voir leur rêve devenir réalité : un monument à la gloire d’Eustache de Saint Pierre et de ses compagnons, qui, la corde au cou, ont sauvé en 1347 la ville de son anéantissement par le Roi d’Angleterre, Edouard III, après plus d’une année de siège.

Un élan patriotique s’empare de la France !

Dans cette première moitié du 19ème siècle les villes de France ont le cœur patriotique. Chacune redécouvre « son grand homme illustre » et  c’est à qui élève le plus beau monument en sa mémoire : ce sera Buffon à Montbard, Jeanne d’Arc à Orléans, Montaigne à Bordeaux, Fénelon à Cambrai. Dieppe honore l’illustre amiral Duquenne, Lille son héroïque Déesse, Nantes le brave général Cambronne, et Strasbourg est à la veille d’avoir « son » Gutenberg.

Chose étonnante, les villes se sollicitent entres elles lors des souscriptions.  L’appel en 1840 des autorités de Strasbourg conviant toutes les communes de France à prendre part à la réalisation d’une statue de l’inventeur de l’imprimerie donne des idées aux membres de la société d’Agriculture, du Commerce, des Sciences et Arts de Calais.   Pourquoi, se disent-ils, n’élèverions-nous pas à notre tour une statue en bronze à l’héroïque bourgeois calaisien du XIVe siècle dont une publication historique toute récente, couronné par la médaille d’or de la ville, vient de raviver le souvenir.

L’année suivante, le 15 août 1841, Boulogne et ses nombreux invités du Pas-de-Calais, du Nord et de la Somme voient se dresser la statue de Napoléon sur la colonne en marbre comme trace de son passage sur le sol boulonnais. L’élan est donné, la vénérable Société se veut l’unique porteur du projet pour Calais. Son secrétaire-archiviste, Ernest Le Beau, ignore encore qu’il va y consacrer plus de dix années de sa vie sans voir un jour s’élever un monument à la gloire d’Eustache de Saint Pierre.

Le projet avance d’un grand pas en 1845. Dunkerque est à la veille d’inaugurer la statue de son corsaire bien-aimé, Jean Bart, en présence du statuaire David d’Angers (1788-1856). L’artiste est au sommet de sa gloire. Son œuvre compte 55 statues, 150 bustes, 70 bas-reliefs, 20 statuettes et 500 médaillons. La France et toute l’Europe le sollicite ; même la ville de Philadelphie fait appel à son talent pour immortaliser Thomas Jefferson, 3ème président des Etats Unis.

La présence annoncée du plus célèbre sculpteur de son temps dans la ville voisine est pour nos braves calaisiens une opportunité qu’ils estiment devoir saisir sans tarder. Ernest Le Beau, secrétaire-archiviste prends sa plus belle plume et adresse le 5 février 1845 une missive au sculpteur, à son domicile parisien, situé dans le 11ème arrondissement :

Monsieur,

Il y a dans la vieille histoire de Calais un grand citoyen que toute la France revendique depuis des siècles comme l’une de ses plus belles gloires nationales : ce grand citoyen c’est Eustache de Saint Pierre…

Or monsieur, voici ce que vous écriviez, le 25 juillet dernier à l’un de vos compatriotes à propos du monument de Mathieu de Dombasle : Les hommes utiles à leur pays, ceux qui l’ont honoré par leur génie ont été le culte de ma vie entière ; ce que j’ai fait pour la mémoire de plusieurs qu’entr’eux, je le ferai donc avec bonheur pour l’homme honorable dont il s’agit …

En présence de ces généreuses paroles monsieur, notre Société n’a pas hésité ; elle a décidé à l’unanimité qu’avant d’ouvrir une souscription pour l’érection d’une statue à Eustache de Saint Pierre, elle solliciterait votre concours.

La suite de la lettre est une véritable supplique au maitre :

« Ce concours, monsieur, elle ose espérer que vous ne le lui refuserez pas. Vous, auquel on doit déjà tant d’œuvres magnifiques ; vous dont le ciseau a donné la statue de Gutenberg à Strasbourg et celle d’Armand Carrel à Saint Mandé….ce sera un titre nouveau pour vous, Monsieur, d’avoir fait une statue à la base de laquelle ont travaillé, depuis Froissart, tant d’illustres écrivains : les Chateaubriand, les Augustins Thierry, Les Michelet…, à Boulogne la colonne de la Grande Armée , à Dunkerque le nom foudroyant de Jean Bart ; à Calais, le souvenir d’Eustache de Saint Pierre, c’est à dire d’une héroïque résistance envers le Roi Anglais, d’un admirable dévouement à la cité ».

Signé, les Membres du bureau

 

Dix jours plus tard David d’Angers répond en ces termes :

« Monsieur,

Je suis heureux et fier de m’associer à l’hommage mérité que la ville de Calais veut rendre au généreux citoyen qui se montra si dévoué au salut de ses compatriotes, si courageux devant l’ennemi de notre chère patrie.

 Veuillez donc, en exprimant à MM. Les membres de la Commission, toute ma gratitude de ce qu’ils n’ont pas douté de la sympathie qu’éveillerait en moi le souvenir d’une action patriotique, les assurer que mon temps et mon travail sont tout à leur disposition ».

Signé David d’Angers

Une joie immense s’empare des membres de la Société ; ils imaginent déjà le bronze installé au centre de la Place d’Armes au cœur de la vieille ville à côté de la Tour du Guet (le faubourg Saint Pierre ne sera rattaché à Calais qu’en 1885). On s’enquiert auprès des dunkerquois de la dépense approximative du monument de Jean Bart, toute en sachant que la matière première, le bronze, doit être fourni par le gouvernement ou directement par le Roi Louis Philippe. Une première estimation englobant le piédestal et ses accessoires, les bas-reliefs et le bronze s’élève à 25.000 francs. Il n’y a plus une minute à perdre pour lancer une souscription. Une lettre est envoyée à sa majesté le Roi, le priant de prendre sous son patronage la souscription pour le futur monument : « Sire, pour pouvoir réaliser sa pieuse et patriotique entreprise, surtout pour lui donner le caractère élevé et national qui lui appartient, Calais a besoin d’un tout puissant patronage ; c’est le vôtre que notre ville vient solliciter avec ardeur, par notre organe, et elle ose espérer que vous voudrez bien le lui accorder… ».

L’aide de camp du Roi, le Baron de Berthois, accuse réception en ces termes : « Le roi a reçu la demande de votre Commission avec sa bienveillance accoutumée et je pense qu’il y fera répondre très prochainement par le secrétaire de son cabinet… ». Les calaisiens pleins de confiance attendent la réponse du Roi qui ne peut être que favorable. Hélas elle tarde à venir, et en fait n’arrivera jamais (on explique ce silence par la susceptibilité du Roi ayant sollicité David d’Angers pour réaliser sa statue, et celle du sculpteur, républicain dans l’âme, ayant refusé cette commande.)

Malgré le silence du Roi, on lance les souscriptions. Le Conseil général dans sa séance du 29 août 1845 vote à titre de subvention départementale une somme de 500 francs.  L’honorable rédacteur en chef du Journal de Calais, monsieur Vanderest, s’inscrit pour une somme de 25 francs en s’engageant aussi à mettre son journal à la disposition de la Société pour recommander la souscription à tous les citoyens de l’arrondissement. Il est suivi dans cette démarche par le Progrès du Pas-de-Calais, l’Eclaireur de Saint Omer et même La Colonne de Boulogne (en dépit de la très vive concurrence entre les deux villes). L’académie d’Arras souscrit 50 francs. Il devient alors nécessaire de créer une commission de souscription avec en tête de liste les corps constitués de la ville (le maire, le curé-doyen, le capitaine au long-cours…)

David d’Angers arrive à Calais

Le 7 septembre 1845 est un grand jour pour la population dunkerquoise et ses autorités : on va inaugurer la statue de Jean Bart. Depuis plusieurs jours la ville est en émoi, partout arcs de triomphe, guirlandes et draperies ornent les rues ; à lire la presse, les rues les mieux décorées sont la rue de l’Eglise, la rue d’Orléans et surtout la rue Neuve. La garde nationale est là dès 9 heures du matin tout comme les « frères d’armes » des cités voisines escortés de leurs fanfares, les marins de Calais et Gravelines, plus les délégations d’Armentières, Lille, Tourcoing, Bergues, Saint Omer et de Calais bien sûr. Le cortège se réunit en carré sur la Place Royale autour du monument. Se mêlent alors au bruit des cloches et de l’artillerie les acclamations de la foule et des officiels lorsque dans un geste solennel est enlevé le drapeau dunkerquois qui recouvrait la statue. L’hymne à Jean Bart, chanté par plus de deux cents voix, clôt l’hommage.

Bien avant la cérémonie une invitation des plus chaleureuse a été envoyée à David d’Angers par les calaisiens, lui proposant un détour par la ville au lendemain de l’inauguration dunkerquoise afin d’examiner lui-même l’emplacement destiné à la future statue.  La réponse de l’artiste arrive en ces termes « je savais que je serais faible en présence de vos sollicitations, car je sentais que mon cœur me portait vivement à Calais. Mais recevez-moi incognito, entre nous, les réceptions comme celles que vont me faire les braves populations de Dunkerque tuent par les émotions qu’elles donnent ».

Après un détour par Saint-Omer où des amis l’attendaient, David d’Angers arrive discrètement le dimanche, tard dans la soirée en voiture particulière à l’hôtel du Commerce. Ce n’est que le lendemain qu’il ose frapper à la porte de l’un des membres du Comité ; l’illustre visiteur a trois heures à leur consacrer avant de prendre la diligence pour Paris (le chemin de fer n’arrivera à Calais qu’en 1848). On fait préparer en toute hâte un déjeuner à l’hôtel Dessin rue Royale, mais auparavant, en compagnie de dix membres du Comité, David d’Angers va visiter la Place d’Armes, l’église Notre Dame, l’Hôtel de Ville et même l’atelier de Messieurs Olivier et Augustin Isaac, peintres amateurs. Comme il fallait s’y attendre, le sculpteur s’arrête longuement sur la Place d’Armes, décrivant avec hardiesse et sûreté l’endroit où il entend élever la statue des glorieux bourgeois de Calais : « Cette statue, dit-il, doit occuper le milieu de la place, le dos tourné à l’est, le côté droit à la rue du Havre et la face à l’ouest, du côté de Sangatte, où se trouvait le camp d’Edouard ; c’est de ce côté que la statue doit se diriger, parce que c’est là que s’est accompli le dévouement. Et enfin, de votre Hôtel de Ville on pourra voir la figure d’Eustache de Saint Pierre ; et si votre cité était de nouveau assiégée, je me figure vos magistrats municipaux parlant à la population du haut du balcon et l’électrisant en lui indiquant la statue et le sublime enseignement qu’elle rappellera ». Et il ajoute, qu’avec les proportions de la place, « dix pieds suffisent aux dimensions de la statue et la même élévation au piédestal ».

Il lui reste juste encore le temps de visiter le port qu’il n’avait pas revu depuis vingt ans ; il le trouve fort changé, agrandi, amélioré. A onze heures et demie tout ce petit monde se rend à l’hôtel Dessin pour le déjeuner servi dans une riche vaisselle plate, dans le splendide salon surnommé le Salon des Princes car des têtes couronnées ont fréquenté cet établissement – qui passait au XVIIIème siècle pour le plus réputé du continent. La chaleur du banquet aidant, David d’Angers laisse libre cours à son imagination et commence à décrire la statue telle qu’il la conçoit : « Je conserverai la chemise traditionnelle, cette glorieuse tunique du martyr. Mais soyez tranquille : mon Eustache ne ressemblera pas à un vaincu… des bas-reliefs diront ensuite ce drame tout entier et Jean de Vienne ne sera pas oublié : le courage militaire aura donc aussi sa place ». Le génie du maitre fait forte impression ; tous « voient » le bronze éloquent se dresser sur son socle. L’artiste termine par un toast « ma visite aujourd’hui ne compte pas messieurs, ma visite sérieuse sera celle où je laisserai à votre ville ma carte de bronze de statuaire. Mais pressez-vous messieurs, car je ne voudrais pas mourir sans avoir payé ma dette au plus noble, au plus sublime dévouement qui illustre notre histoire nationale. Dans deux ans inaugurez votre statue et comptez sur vos concitoyens, renommés pour la générosité de leur cœur… »

 

Et maintenant à l’œuvre !

Encore toute ému de la visite de David d’Angers, le Comité est prêt à tous les sacrifices pour trouver l’argent nécessaire. Vouloir c’est pouvoir disent-ils. Mais le destin en a décidé autrement. Jeudi 24 février 1848 : la monarchie tombe, la République la remplace.  Nullement découragé, le Comité de soutien ne perd pas une minute pour exposer dès le 4 mars son projet par lettre « Aux citoyens membres du gouvernement provisoire de la République française ».  Le 5 mars l’archiviste-secrétaire Ernest Le Beau se rend à Paris chargé de la lettre et de près de 2.000 signatures. Le 7 mars il est reçu à l’Hôtel de Ville par le gouvernement provisoire, représenté par Alphonse de Lamartine, jadis député de Bergues (1833) qui le rassure et lui promet de le recommander au ministre compétent.  Ernest Le Beau se rend sans perdre un instant à la Mairie du 11ème arrondissement de Paris où David d’Angers vient d’être nommé Maire. Les deux hommes s’embrassent fraternellement et se séparent heureux et confiants. A Calais on continue à remuer ciel et terre pour trouver le financement. Survient le coup d’Etat du 2 décembre. Comme bien des Républicains, David d’Angers doit quitter la France. Il se réfugie en Grèce et ne rentre en France que pour y mourir le 5 janvier 1856. Fin d’un beau projet…

 

Epilogue

Le 3 juin 1895 on inaugure sur l’emplacement des anciennes fortifications le monument Les Six-Bourgeois de Calais, placé sur un socle en marbre, posé sur le terre-plein situé entre le nouvel Hôtel des Postes et le jardin Richelieu (actuel boulevard Clémenceau). Le sculpteur n’est autre que Auguste Rodin à qui la ville a passé commande en 1885. L’œuvre de Rodin Les Six Bourgeois est connue dans le monde entier. Sa renommée est telle que 11 villes, Copenhague,  Mariémont,  Londres,  Paris, Tokyo,  Bâle,  Séoul, Philadelphie, Washington,  Pasadena,  New York en érigent une réplique.

 

Le sculpteur Jean David D’Angers n’est pas un inconnu pour la SSAAL. Elle lui a décerné en 1846 une médaille d’or d’une valeur de 300 francs pour la rédaction de la meilleure notice sur le sculpteur Roland, homme du nord. Il est venu à Lille en juillet 1846 pour assister à la Séance Solennelle et pour recevoir des mains du président de séance, Thémistocle Lestiboudois, sa médaille d’Or. Il en devient membre correspondant aussitôt. Sa notice est publiée dans le Mémoire de la SSAAL daté de 1846, le rapporteur fut Pierre Legrand (1804-1859), député du Nord… et membre de la SSAAL.

Un Vendredi de Vera

   QUELQUES  CORRESPONDANCES  DE  LA  SSAAL  AU  FONDS  DES  ARCHIVES  DU  NORD

Vendredi 14 septembre 2018

Vera Dupuis

La Société des Sciences de l’Agriculture et des Arts de Lille a toujours été très sollicitée. En témoigne une abondante correspondance dans les divers fonds d’archives, preuve supplémentaire de la reconnaissance et de la place qu’occupait la SSAAL dans le monde des sciences en France, et ailleurs dans le monde. L’échantillon des correspondances retrouvées dans le fonds des Archives du Nord donne un petit aperçu de la diversité des sollicitations. Ce fonds, fort volumineux, est constitué de 568 dossiers sous la cote 149 J ; selon les dossiers, on peut y trouver regroupés entre une dizaine et une centaine de documents… Du dossier côte 149 J/91, Voici un petit aperçu de la diversité du Fonds : cote 149J/83 « Locaux, bibliothèque, correspondance, plans, articles relatif aux locaux de la SSAAL (concerne surtout la salle du Conclave, la cession de la bibliothèque à la Ville de Lille et l’installation à l’Hospice Comtesse) 1906-1976 ; cote 149J/89 « Publications et impression de 12 Planches de Mr. Corsin 1944-45 » ; cote 149J/111 « Délibérations de la SSAAL, registre et copie 1803-1817 » ; cote 149J/103 à 109 contient 271 dossiers individuel de nos membres dont 33 ont donné leurs noms à une rue de Lille (depuis 1802 à nos jours la SSAAL a enregistré plus de 500 membres). J’ai exhumé quelques lettres de la première moitié du XXème siècle, à commencer par quatre datées de 1934/35 qui nous ont été adressées d’URSS, priant la SSAAL de leur envoyer régulièrement ses Mémoires :

1 – Lettre en provenance de Moscou, datée du 7 août 1934 : l’Académie des Sciences de l’URSS demande la collection complète des Mémoires de la Société (depuis 1806, première publication). Dans sa réponse, la SSAAL signale que ses archives ont brûlé en 1916 et que la collection complète de ses Mémoires a disparu dans l’incendie.

2 – Réponse de Moscou datée du 17 octobre 1934, expéditeur l’Académie des Sciences de l’URSS accusant réception de la lettre de la SSAAL et sollicitant les Mémoires à partir de 1925 ; l’Académie précise qu’elle possède les publications de la SSAAL de 1925-1932.

3 – Lettre en provenance de Moscou, datée du 4 février 1935, expéditeur la Société pour les Relations Culturelles entre l’URSS et l’Etranger ; cette Société relaie la demande de la Bibliothèque Scientifique Régionale d’Arkhangelsk qui sollicite de la SSAAL les publications à partir de 1935 (Arkhangelsk est une ville à 1000 km au nord de Moscou, sur l’embouchure de la Dvina, à environ 25 km de la Mer Blanche).

4 – Lettre en provenance de Moscou datée du 14 octobre 1934 : l’Institut pour l’Elevage des Moutons à Rostov sur le Don sollicite la SSAAL de lui faire parvenir nos publications à titre d’échanges. Réponse négative de la SSAAL.

5 – Lettre de Berlin datée du 26 février 1912, expéditeur Doktor Oskar Fischel, Historien de l’Art, grand spécialiste de la peinture et des dessins de Raphaël. Il recherche plusieurs photos de dessins de Raphaël (collection Wicar Musée des Beaux Arts de Lille) et souhaite obtenir des photos réalisées par l’un de nos membres, Delphin Petit (son livre, paru en 1913, contient entre autres 16 dessins de Raphaël en provenance de la collection Wicar/Lille).

6 – Lettre du Cabinet du Préfet du Nord, M. L. Hudelo, datée du 10 septembre 1925, concernant la participation à une pétition en faveur d’une rencontre de M. Caillaux ministre des Finances se rendant aux USA pour traiter de la dette française aux USA avec M. Herbert Hoover ministre du Commerce…

7 – Lettre du Président du Comité des Parrainages de la France Dévastée, datée du 15 juin 1921. Il prie la SSAAL d’accueillir Monsieur Léopold Lugones, écrivain et personnalité argentine, qui a rendu pendant la guerre des services considérables à la France. La SSAAL propose de l’accueillir au Musée des Beaux Arts de Lille le dimanche 26 juin 1921 à 10h00 avant sa réception à la Mairie à 11h30.

8 – Lettre du Quai Conti, du conservateur de la Bibliothèque Mazarine, datée du 8 avril 1933 : demande d’inscrire la bibliothèque Mazarine sur la liste de la SSAAL des envois gracieux de ses Mémoires

9 – Courrier de remerciements du Quai Conti, daté du 17 février 1934 : entretemps la SSAAL a envoyé ses Mémoires publiés depuis 1925 en y ajoutant deux autres publications : Lille au XVIIIème siècle et « Histoire de la Société des Sciences de l’Agriculture et des Arts 1802-1865 », auteur Anatole de Norguet, avant-propos de Paul Denis du Péage (Lille, Danel 1925)

10 – Lettre d’Ottawa/Canada de Mr. Alfred Debelles Fils, daté du 8 octobre 1931 ; il propose d’envoyer à la SSAAL son ouvrage : « Notre Beau Parler de France »

11 – Lettre du libraire René Giard, rue Royale à Lille, datée du 20 octobre 1960 sollicitant de la SSAAL le prêter gracieux de la collection de photographies reproduisant les principales curiosités archéologique de Lille léguées à la SSAAL par Delphin Petit

12 – Lettre de la Bibliothèque Municipale de Lille : Mlle Crombez, conservateur, fait suivre une lettre destinée à la SSAAL concernant un manuscrit de M. Malus, membre de la Société, concernant sa conférence lue devant la Société (alors des Amateurs des sciences et des arts) lors de la séance du 24 Frimaire l’An XII (1804).

13 – Le Compte du 1er Janvier au 31 décembre 1933 de la SSAAL qui fait apparaître 2 postes de dépenses :

Frais de Correspondances et abonnement postal : 256, 40 Francs

Frais des publications 116.429 Francs

Le tout sur un total des recettes de 313. 622,53 Francs (1933)